業界独り言 VOL3 99 年の瀬

近頃タクシーに乗ることが増えた。師走に限らないのだが、初芝通信そばの某メーカーに通うことが増えたためである。初芝時代に開発した無線機が搭載されているタクシーに出会うと懐かしい仲間に出会った気がする。幾つかの交通手段があるのだがいずれの駅からもそこそこ同じ程度のタクシー料金となる。先日は、初芝の裏を抜けて鴨居駅まで歩いた。ボーナスが出た街には賑わいがあるようにも思える。

外資系にいると日常が日米の文化の狭間に悩むことがおおい。サンクスギビングに続いてクリスマス休暇である。よりによってこうした時期と日本の御客様の開発支援が重なってしまう。お客様の問い合わせが堆積していく。電子メールによる照会システムの入力がキューのままになってしまう。ジョブ割付が自動化されていないためでもある。感極まって、西海岸まで訪れるお客様も出現するが、クリスマス休暇の直前に訪問しても技術者はすでに休暇に入っている。人によってはそのまま年越しの休暇に入る人もいる・・・。

のんびりしていると思う反面、年の瀬の挨拶が日本で始まる頃にクリスマス休暇明けのメンバー達は、30日まで出社して仕事を続ける。日本オフィスは時差もあって二日早く休みに入る。年明けは、日本は5日くらいが良いところだが向こうは2日からは始まる。平均すればどちらも同じだろう。仕事を頼みたいときに向こうが休んでいると腹が立つのは情けないことだ。マイペースの気持ちをもう少し来年は取り入れたいものだ。2000年問題の年の瀬であり、システム対応のお客様もいらっしゃり麻雀卓を囲んでのんびりと会社で過ごす役員の方もいるらしい。

はじめて、コミケに出かけた。文学オタクのコーナーもあるようだった。アーサーランサムの同好会があるときき出かけたのだが見つけることができた。英国で書かれたこの冒険小説は、私の文章に影響を多大に与えている。来年は、英語の語彙をもっと増やしたいと思い、この昔読んだ冒険小説を原書で読むことにした。文書をよみつつ心躍らす領域にまで達したいと思う年の瀬である。

業界独り言 VOL2 99/12I 99/12/15発行

朝の暖房が有難くなってきた・・・冬・・・である。

コミュニケーションが会社の成否を左右する・・・そんな時代である。転職してきた、この会社にはオリジナルのEmailシステムがある。だからといってうまくシステムが回っているとは思えないが。会社の組織がフラットであるが故に、うまく活かせる場面が多いことは確かである。日常的に動作しつづけるEmailシステムが重要でありEmailが停止したら会社にきても仕事が出来ない・・・それは事実である。こうしたシステムではセキュリティとリモートアクセスの両輪が必要である。無論リモートアクセスには、フリーダイヤルも必要なことである。

初芝時代には考えても歩調も含めて出来なかった環境ではあるが、会社の規模から考えるとIT行政のための事業部の体制などの比率はかなり高いといえる。ここまでの比率をキープすることを是とすれば、会社の仕組みは変貌できるのだろう。昨今、人余りが取り沙汰されていてある電機メーカーでは10000人の余剰人員が出ている反面、人不足が解消できないというジレンマであるという。働く場所に関連して職場を選択しているからだ。希望の職種が希望の場所で手に入らなければ解決できないのだという。こうした人達の活用が図れるのもITを事業として、電算事務の延長でしか捉えていないことから考えていない故の結果なのだろうか。

そうした会社を横目に見ながら古巣である大阪地区の近傍の顧客支援に飛んだ。どこの会社でもお客様のお怒りはいつも決まって「すぐに飛んで来い」である。といってサンドバッグになる為だけに行っても何の解決にもならない。彼らは愚痴をいうのではなくて解決を求めているからだ。こうした実務を通じて自分自身の対面耐久力を養ったりするのはOJTの一環であろうが、未経験の人材を遭遇させるには厳しい環境である。こうした支援人材を増やしたいと思う反面、達観した優秀な人材に遭遇しないかぎりは望めないと諦観したりもする。

日本各地で開発している顧客サポートをしていくのは、楽しいとも言える。セミナーで顔つなぎした人と実際に出荷間際でトラブル修正に追われている場面で遭遇すると、またその人の懐の広さに出会えたりもするし、逆の場合もある。セミナーで事細かな執拗な質問を投げていたYさんとの出会いはそうした中で前者である。彼は、顧客先に関係会社から派遣されている位置付けでリーダーなのかトラブル集約担当なのか構成管理担当なのか所在曖昧なままに仕事に埋没していた。

昔の仕事でいえばレベル1である。冬モデルの出荷の風景にしてはあまりに完成度が低い風景である。「飛んでこい」というお怒りの電話の状況とそれまでの問い合わせのEmailなどの数があまりにも不一致な状況である。件のY氏の話を聞くと、「来てくれたんですか・・・」あとは堰を切ったように質問が飛び出してきた。何故こうなっていたのか・・・・。

問い合わせをEmailでするシステムを構築していたのだが、契約先である顧客のメールドメインを基に問い合わせを受付するようになっていたのである。ところがソフトウェアをまとめる役目のリーダーはプロパーではなく少し違うメールアドレスのドメインであった。こうしたことから、Y氏は長らくこのソフトの技術契約をした会社のサポートシステムは何の返事もくれないと思いこんでいたようだった。無論リーダーであるサブコンのY氏より上は突然課長職だったりするので彼らがだす質問には回答がきていたりするのも知っていた。システムの説明が不充分だったりしたのも悪循環を引き起こしていた。

同様な支援で開発していると聞く他社の技術力について思いを馳せたりしつつの仕事だったようだ。派遣先の上司にお願いして質問を出すというのは、「自分の不得手な点の質問をお願いする」ということでもありよりマイナス効果となっていたようだった。自力で解決しつつの模索をしつつ進めてきたが最後に破綻したというのが実情である。

日常的な対応をしていなかった顧客先で出荷が控えているからと無理に対応を求められても、より溝が広がったりする。他社の同様な製品の性能との差が鮮明になると判らないなり同様の結果を求めるというのが管理職の常だ。しかし自分達の実力以上のことを求めてもより深みにはまりうまくいかないのも常である。

問い合わせになれていないメンバーからは抽象的な質問や具体データに基づかない感覚的な質問を投げかけ、さらに言葉の壁がそこに大きな影を投げかける。ちなみに大阪弁の問題ではない。エモーショナルな感覚の人達の息せき切った曖昧な質問を時差のある言葉の違う設計した人達が回答をしても中々繋がらない。

コミュニケーションを良くする端末の開発には、ベースに良いコミュニケーション環境が必要である。こうした環境で生み出される端末のUIに良いものが出来てくる気がしない。ステップバイステップで解決していくしかない。エモーショナルな彼らに合わせて現場に出向き、深夜に回答をして信頼を得たりという地道な取り組みが必要である。

せめてもの幸いは、彼らの要望が2週間前でなかったことだ。サンクスギビングの期間とぶち当たると人種不信に陥るのは必至だ。お盆の季節に問い合わせを依頼するのと一緒なのだが文化圏が異なると問題になってしまうわけだ。中々相手の立場に立った考えが出来ないのは同一の文化圏でも大変なので、余計に大変なのである。

しかし、うまく利用している顧客からみると相互に無茶な残業をしたりでクリアするでなく必要な情報やノウハウを時間を超えてうまく利用しているのである。とかきつつもレスポンスの為に時折電話に手をやるのだが、ついに相手のYさんは帰宅してしまったようだ。こちらではこれから起きてくるアメリカのメンバーに情報を伝えて引き継いで明日の朝に期待するとしよう。

VAXシミュレータ開発騒動記 後編

ノストラダムスの年は明けて

1999年の年が明けて、ノストラダムスの大予言の年を迎えてしまった。昨年の管理部門のへ異動から、スタッフ部門のエンジニアとして仕事を進めてきた東川だったが、開発プロセスの改善活動での日常、次世代サーバー技術の評価、インフラ環境整備などをしてきたのだった。
2000年問題を前にして納入したシステム機器のソフトウェア確認という要請に対応するための1999年でVAXサポート打ち切り宣言がなされていた状況に対応するために起草したプロジェクト「VAX BSDシミュレータ」をきっかけに初芝電器中央研究所OBの山野先生との出会いがあり、現在は母校の米子高専で教鞭をとられている先生とのパイプが出来ていった。

管理部門同士の横のつながりは

初芝電器は大阪をベースにする会社であり初芝通信もその衛星会社として一体の経営協力が出来る体制で運営されていて、大阪と新横浜の間の新幹線乗車券などは日常のことだった。管理部門としての大阪出張が金曜日にあり、米子高専に頼まれた講演に対応する出張が月曜日になることが分かったことから、その年度末の週末を夫婦で大阪に活用するという悪だくみが起きたのは、ごく自然なことだった。

会社から支給された二枚の乗車券は二人でシェアして、金曜の朝から大阪に出張した私を追って、細君が夜着で大阪にきて合流する。大阪の夕方を楽しむのにはラパレットもアランジアロンゾもいろいろある。お気に入りの神座でラーメンを食べればあとは明日の大阪-米子の家族旅行モードに入るだけである。

土曜の朝は、新大阪から500系のぞみに乗って岡山までのわずかな区間の旅で、神戸・姫路とやりすごしてコーヒーを呑んでいる間に岡山についてしまい消化不良な細君だったが、連絡するはずの伯備線は、何故か走って乗り換える始末となった。伯備線の旅は一転してのんびりしたルートに変わりゆったりと米子に向かって進んでいく。夜行で来るさいの伯備線の風景は朝がたなので昼間の移動の風景はまたちよっと違う。

米子につくと日ごろ私が囁く、山陰地区の喫茶店最強伝説を確認しようとさっそくスイーツを確認堪能してから、米子城址に向かい風景を一望してから境港線を使って境港まで進み、水木しげるロードなどを見て歩き、境港にあった国民宿舎に泊まって、翌日は朝から美保関へ繰り出して隠岐を展望したり、隕鉄落下の展示を見に行ったりした。私は月曜の講演があり、帰りは別々にしたがフライト代金は、講演の往復費用を片道二回で使った計算だ。

月曜日の講演は、スタッフエンジニアとして取り組んでいた当時の第三世代携帯電話が向かうサービスの世界やサーバーの世界についてを紹介することで終えたのだが、この米子高専との交流あたりから私の活動が様相を変えてきたのではと回想する次第だ。社畜とはいえないようなマイペースな暮らしをしつつ、芯棒は通していくという生活だったのだが、このあと大きな時代の流れに押し流される事態が待っているとは知る由もなかった。

山野先生と一緒に開発を進めてきた、このシステムは完成をみるのだが、そのときに自分がその場にはいないという未来は考えてもみなかったし、またFreeBSDを搭載したX86マシンの上で、VAXのバイナリーツールはVAX以上の性能で動作することにもなった。入社当時に見ていたミニコンのシミュレーションが実用性がないと思っていた時代からは、コンピュータの進化がはるかに進み、またシステムシミュレーションにしたことによりいわゆるアプリだけがシミュレーション動作となりIO処理はネイティブなOSが動作することも、当時のアプローチとは異なっていた。

どうやら、この仕事を契機に、東川はパラレルゾーンを移動してしまったのだといえる。これ以降も度々、山野先生のところを訪ねては少しずつ経歴の変わった内容で高専の学生たちに講演を重ねてきている。大きな会社という仕組みゆえに無駄になっていたかもしれない投下費用も見方を変えると活用して別の意義ある使い方に変換させることが出来たし、そうしたことはベンチャー的な活動の萌芽だったかもしれない。